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文斯-卡特——沧海巫山 开到荼蘼

和大多数职业体育联盟一样,NBA每天都在演绎着最激动人心的竞技,也吞噬着最具天赋的时光。2020年,最年长的八零后已步入不惑,最年轻的八零后已过了而立,但生活依然要继续。《消失的八零后》第二期,为大家介绍一位2019-2020赛季结束后就将正式退役的球员,他虽然不是一位“八零后”,但他的职业生涯比很多八零后都要漫长,他曾被誉为“加拿大飞人”,他曾经将扣篮大赛提升了一个高度,他是曾经的“西科东艾北卡南麦”四大分卫之一,他贯穿22年的职业生涯从未染指过总冠军,但他依旧伟大,他是传奇,他为篮球而生。他就是——文斯-卡特。

【消失的八零后】文斯-卡特——沧海巫山 开到荼蘼

​​球员资料

球员姓名:文斯-拉马尔-卡特(Vincent Lamar Carter)

曾用号码:15号、25号、9号(国家队)

场上位置:锋卫摇摆人

年龄:43岁(1977年1月26日)

身高:198cm/6尺6寸

绰号:加拿大飞人、UFO、半人半神

大学:北卡(University of North Carolina)(1995-1998)

选秀顺位:1998年首轮第5顺位被金州勇士队选中

效力球队:多伦多猛龙(1998-2004)、新泽西篮网(2004-2009)、奥兰多魔术(2009-2011)、菲尼克斯太阳(2011)、达拉斯小牛(2011-2014)、孟菲斯灰熊(2014-2017)、萨克拉门托国王(2017-2018)、亚特兰大老鹰(2018至今)

在黑白里温柔的爱色彩

请阿隆-戈登的球迷原谅,在这里用他作引子。扣篮是篮球场上最具观赏性的一项篮球技艺,本赛季全明星赛上戈登那记石破天惊的360度转身,为NBA全明星扣篮大赛的历史长河又增添了浓墨重彩的一笔。

不存在厚古薄今,只是因为先入为主,戈登的暴力美学总会让笔者不自觉的想到2000年的奥克兰全明星赛,想到脚踏经典的AND 1太极一代、划破金州夜空的那个人。那感觉……就像是黑白电视里的图像突然涂上了色彩,寂静深沉的夜空中突然绽放了礼花,欢天喜地的大年夜里吃到了包有硬币的饺子。

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一言以蔽之:“卡特之扣篮,程序多者不见其繁,程序少者不见其陋,其张也险劲,如狡兔之脱,其弛也凝重,似尺蠖之屈,俊逸处如风飘、如雪舞,厚重处如虎蹲,如象步。宏大之外,不失秀美,酣畅淋漓,雄浑刚健。”

1977年1月26日,文斯-卡特出生于美国东南部佛罗里达州距离奥兰多半小时车程的代顿海滩市(daytona beach),卡特的父母在他7岁那年选择了结束他们的婚姻,所以在卡特的记忆里,母亲米歇尔-卡特和继父哈里-罗宾逊的身影占据了他童年的大部分时光。

因为父母亲都是教师的缘故,卡特从小就被要求“德智体美劳”全方位发展,父母既同意他打篮球锻炼身体,也鼓励他拿起萨克斯吹奏悠扬的爵士乐曲。

虽然卡特在12岁173cm时就能完成扣篮,但他还是没有在上高中前决定要走哪条路。卡特的高中时光是在代顿海滩市的大陆高中(Mainland)度过的,那时的卡特是学校的大明星,他既是校橄榄球队的跑锋,又是校排球队和校篮球队的主力,此外,他还是校乐队的队长兼萨克斯手,大陆高中的校歌就出自卡特之手。

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高中生涯结束时,卡特本有机会以获得音乐奖学金的优厚条件进入大学,但和音乐相比,他的篮球技艺更加出色,有卡特参加的每一场佛罗里达州高中联赛都会涌入很多慕名而来的球迷将球馆顶棚掀开,高三那年,在率领球队夺得州高中联赛冠军之后,文斯-卡特荣膺当年的佛罗里达州“篮球先生”称号,随即收到了包括家乡名校佛罗里达大学和佛罗里达州立大学在内的全美77所高校的邀请函,在经过慎重考虑后,卡特选择了乔丹的母校北卡罗来纳大学继续自己的篮球生涯。

卡特的母亲米歇尔-卡特是一位备受当地社区居民尊重的老师,而且骨子里遵循着非常传统的教育理念,在卡特选择了篮球这条路之后,母亲打心眼里尊重儿子的选择,但在进入大学前,母亲和卡特做了一个约定。“我觉得无论是谁,篮球生涯都不会太长,所以我和他约定无论去哪所大学,都必须要拿到学位,文斯是个很听话的孩子,他答应我会遵守这个约定。”米歇尔-卡特回忆道。

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来到北卡,卡特师从大学篮坛的传奇教练迪恩-史密斯,但卡特在高中联赛中表现出来的垄断级别的爆发力和突破能力在大学联赛中被削弱不少,这让卡特一时没了方向,甚至有段时间在替补席上消磨时光,大一赛季,卡特认识到了投篮的重要性,并且在北卡的篮球训练馆里泡了整整一个夏天。大二时的卡特,无论是力量还是投篮稳定性都有了很大幅度的提升,也终于如愿坐稳了北卡校队的主力位置,但天不遂人愿,尽管有卡特和贾米森压阵,但北卡仍然无法重塑乔丹时期的辉煌。1997年,功勋主帅迪恩-史密斯离任,卡特遭受到了巨大打击,尽管他的技术已经日渐成熟,并再次率队打入全国四强,但仍然和前一个赛季如出一辙止步总决赛门外。

1998年,在队友贾米森荣膺全美最佳球员并宣布参加选秀后,卡特也随即决定紧随贾米森的步伐参加选秀,当然了,卡特没有忘记和母亲的约定,在进入NBA后仍然坚持每年休赛期回到北卡完成学业,最终在2001年夏天拿到了学位,实现了对母亲的承诺。

加拿大飞人的烦恼

按照我们国家的传统,卡特出生时还未过阴历的中国年,所以1977年1月出生的卡特属龙,而恰巧他踏入NBA的第一支球队正是多伦多猛龙。

1998年选秀大会,卡特和队友兼好友贾米森分别被金州勇士队和多伦多猛龙队选中,随即交换了球队,文斯-卡特就这样一路向北,从南海岸温暖和煦的佛罗里达来到了安大略湖畔四季分明的多伦多。

因为劳资纠纷,9899赛季的NBA常规赛被压缩至50场,卡特的NBA首秀姗姗来迟,1999年2月6日,卡特在波士顿北岸花园球馆正式开启了自己的NBA生涯,首场比赛贡献16分3篮板2助攻。此后的多伦多上空,时常拉响防空警报,这个来自北卡的年轻人用一次次匪夷所思的扣篮让多伦多的比赛变得赏心悦目,猛龙主帅布奇-卡特教练给了文斯-卡特很大的赛场自由度,加上球队老大哥查尔斯-奥克利的照顾(据说是因为乔丹的电话),以及比卡特早一年进入NBA的远房表弟麦迪的帮助,使得卡特迅速适应了NBA的节奏和多伦多的生活。但卡特的NBA处子赛季只是多伦多猛龙这支NBA新军加入联盟大家庭的第四个赛季,尽管卡特适应NBA的过程很顺利,还在赛季结束后拿到了最佳新秀的奖项,但猛龙仍然没有维持住50%的胜率,最终憾别季后赛。

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9900赛季,被当作建队核心的卡特率领猛龙队卷土重来,苦练一夏天的成果非常明显——卡特改进了自己的投篮姿势,着重增加了自己的核心力量,这让他在保持原有爆发力的同时在身体对抗方面更有自信。在整个赛季82场全勤的情况下,卡特的场均得分从新秀赛季的18.3分暴涨至25.7分(职业生涯第二高),单赛季总得分刷新了队有记录并排名联盟第二(仅次于大鲨鱼),场均得分高居联盟第四,个人使用率迈入了30%大关(职业生涯第七高),PER值达到23.4(职业生涯第三高),胜利贡献值11.8(职业生涯第三高)。此外,卡特还以二年级新人的身份夺下了“全明星票王”的荣誉,并在奥克兰全明星赛上贡献了足以载入史册的扣篮表演;2000年2月28日,猛龙主场迎战太阳,卡特全场比赛出战43分钟,32投17中,三分球8投4中,罚球13罚全中,狂砍51分,这也是卡特职业生涯的单场最高得分;2000年4月11日,卡特在猛龙主场迎战骑士的比赛中砍下31分11篮板10助攻,完成了他职业生涯的首次三双。刚进入联盟第二年的文斯-卡特,就绽放出了耀眼的光芒。

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是年季后赛,猛龙队以东部六号种子的身份挑战老牌劲旅纽约尼克斯,这支季后赛新军为自己的缺乏经验付出了代价,虽然三场比赛总共只输了12分,却被老谋深算的尼克斯3:0横扫出局。耀世而出的猛龙当家卡特在这三场比赛中受到了尼克斯的重点照顾,杰夫-范甘迪教练派出斯普雷威尔和阿兰-休斯顿轮番盯防卡特,让卡特在三场比赛中尴尬的交出了30%的投篮命中率和10%的三分球命中率。球队当家的失常让承载着希望的猛龙队黯然出局,而卡特的季后赛得分能力也遭到了媒体的口诛笔伐。

其实卡特在季后赛的低迷是有原因的,这个赛季里,卡特的亲弟弟克里斯-卡特因私藏毒品而被判入狱,卡特十分信赖的经纪人因涉嫌挪用和侵吞卡特的个人资产而获刑……年纪轻轻的卡特一个赛季尝遍了赛场内外的悲喜交加,虽然很艰难,但却是人生最生动的一课。好在他还年轻,还有大把的时间去证明自己。

这个多事之秋的赛季结束后,心情沉郁的卡特穿上了美国梦四队的战袍出征悉尼奥运会,在巴塞罗那奥运会和亚特兰大奥运会的巡回表演后,美国梦之队的星光已不及从前。经历过小组赛的轻松,淘汰赛的强度显然让梦四队有些措手不及,尤其是半决赛险胜立陶宛的惊心动魄,让全世界嗅到了击败梦之队的气息。而卡特在决赛中面对法国中锋维斯的那记“死亡之扣”,更像是梦四队整个奥运会夺冠历程的缩影——除了天赋碾压,优势几近消失殆尽。

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2000年休赛期,奥兰多魔术队豪掷一份7年9300万美元的合同从猛龙手中抢下了卡特的表弟麦迪,同样天赋异禀、不甘久居人下的T-MAC随即在奥兰多开启了属于自己的篇章。奥运归来的卡特独自带队开始了新赛季的征程,作为猛龙的绝对核心,卡特的场均出手次数再次走高,三分出手次数较上赛季翻了一倍,但仍然维持住了40%的准星,赛季场均得分攀升至27.6分,是职业生涯的最高点。这个赛季,卡特再次蝉联了全明星票王,他也凭借极具观赏性的球风逐渐成为了多伦多乃至整个NBA的票房明星。

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常规赛猛龙排名第五,季后赛又一次与纽约尼克斯狭路相逢,杰夫-范甘迪教练意图故技重施,让卡特陷入车轮战的疲惫境地,但卡特这次将积聚一年的复仇怒火一股脑的返还尼克斯,在大比分1:2落后的不利局面下,凭借最后两场的出色发挥逆天改命淘汰了尼克斯。东部半决赛,心魔已除的卡特率队挑战艾弗森领衔的76人,双方呈现了一轮精彩绝伦的系列赛对决,卡特与艾弗森连场互飙50+的高分,都凭借一己之力将球队扛在肩上,两队的系列赛战斗到了最后一秒,卡特的绝杀不中,让76人涉险晋级,这个略显遗憾的结局,并不会掩盖猛龙和卡特整个赛季的成功,一切都在向更好的方向前进。

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还记得卡特向母亲许下的承诺吗?这个听话的孩子在2001年夏天拿到了北卡的“非洲美国史”专业的学士学位,但天意弄人,北卡的毕业典礼被安排在猛龙与76人第七场大决战的同一天上午进行,这让卡特一度陷入了两难的境地,最终卡特还是决定上午去参加毕业典礼,然后乘坐私人飞机赶往费城参加大决战。这场毕业典礼究竟有没有影响到卡特第七场的竞技状态?也许这会是一个永久的谜题了,因为答案只有卡特自己知道。

2001年8月,猛龙与卡特签下了6年8800万美元的续约合同。正当卡特踌躇满志的准备带领猛龙队更进一步的时候,伤病却找上了门,2002年2月8日,猛龙主场迎战马刺,半场快结束时,邓肯一次普通的犯规让卡特扭伤了左膝,不得已缺席了七场比赛,3月20日,猛龙客场挑战森林狼,加内特带领群狼七人上双狂胜猛龙32分,卡特本场比赛中仅得10分,赛后他告知队医自己的左膝不能完全发力,起初猛龙只是认为卡特的左膝肌腱受了伤,后经磁共振检查才发现,卡特的受伤部位影响到了四头肌和膝盖骨,保守治疗可能会导致伤势转为慢性,所以卡特决定接受左膝手术,赛季报销。这个赛季,猛龙在没有卡特的季后赛里自然无法闯过活塞这一关。

对于一名擅长空中作业的球员来说,膝盖手术意味着什么相信他自己最清楚,卡特的膝盖状况并没有因为一个休赛期的休养而好转,0203赛季,卡特依然被左膝的旧伤困扰,而且右腿还会时不时出现“罢工”,卡特就在打打停停中间错过了常规赛一半的比赛,猛龙在当家球星无法按时出勤的情况下出现了成绩大跳水,整个赛季仅取得24胜,排名全联盟倒数第三。更让卡特如鲠在喉的是,这一年是老飞人迈克尔-乔丹真正意义上的球场最后一年,在全明星赛前的投票中,卡特虽然又一次得到了球迷的认可,但其没有主动将先发位置让给乔丹的行为被球迷和媒体不断抨击,最终,卡特屈从于各方压力让出了首发,所有人都看到了成人之美,却没有注意到卡特的心有不甘。

2003年NBA选秀大会,猛龙队因为上赛季的惨淡成绩拿到了4号签,在这个公认的选秀大年里,前几位选秀权的价值被无限放大,卡特在选秀前与猛龙管理层进行了沟通,希望球队能够交易掉4号签,换回一些能够帮助他的即战力,但猛龙的管理层最终没有采纳卡特的建议,而是选择了克里斯-波什作为重点培养对象,这次不成功的沟通让卡特与猛龙管理层的关系出现了裂痕。

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这是卡特职业生涯第一次认真的思考一个问题——猛龙是否还需要我。

接下来的0304赛季,猛龙用安东尼奥-戴维斯从公牛队交易来了杰伦-罗斯,为潜力内线波什清除了潜在的发展桎梏,而卡特也在期待中满血归来,但归来的卡特已不再频繁的飞天遁地,而是小心翼翼的保护着自己的膝盖,甚至在有些比赛中面对很好的扣篮机会也只用稳稳的上篮代替,这个赛季的卡特,更多的承担起了球队的组织重任,以高达32.5%的使用率场均送出4.8次助攻(生涯第二高仅次于0708赛季),但似乎这条转型之路的效果并不好,除了上述两项指标,卡特其它所有数据都有了不同程度的下滑,当家球星的下滑也直接反应在了球队的战绩上,猛龙连续第二个赛季无缘季后赛。

面对又一个没有达到预期的赛季,猛龙管理层出现了动荡,先是解雇了仅仅上任一个赛季的主教练凯文-奥尼尔,聘请萨姆-米切尔担任球队主帅;继而又解雇了球队总经理格伦沃德,听闻这个消息,卡特年少时的偶像“J博士”朱利叶斯-欧文给卡特打来了电话,希望能够由卡特引荐来竞争这个职位,卡特欣然应允,但双方这次的沟通又一次无疾而终,猛龙最终请来了罗布-巴布科克(Rob Babcock)担任球队总经理。卡特被管理层又一次“无视”自己的行为彻底激怒了,随即向球队提出了交易申请,但被猛龙队拒绝。

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0405赛季开始前,卡特单方面公开宣布希望被交易,这一举措让新上任的总经理巴布科克措手不及,年轻气盛的巴布科克甚至强硬的回应:如果卡特在训练营中出现消极怠工的情况,将封杀卡特。与球队彻底闹僵意味着卡特的出走已经不可避免,但此时新赛季即将开启,各队都经过夏训完成了阵容磨合,所以卡特不得不继续留在球队。赛季开始后,已无心恋战的卡特表现低迷(场均只有15.9分),这引发了多伦多球迷的不满,加拿大航空中心一度出现了针对卡特的嘘声。2004年12月17日,猛龙队决定送走这位“加拿大飞人”,从篮网换回了阿隆佐-莫宁、埃里克-威廉姆斯、阿隆-威廉姆斯以及两支首轮签。

信仰在风中飘扬

新泽西篮网队自2003年折戟总决赛后,始终想要维持住球队的核心竞争力再次击败蒂姆-邓肯,但在0304赛季的季后赛中,球队完败给活塞的现实给了管理层当头一棒,于是,篮网在2004年夏天主动求变,通过先签后换交易走了主力大前锋肯扬-马丁,换回三支首轮签。但0405赛季开打后,由于球队核心基德的伤病,篮网在常规赛前25场比赛中仅取得9胜16负的战绩,其中还包括一波9连败。

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卡特的加盟无疑为篮网队注入了一针强心剂,0405赛季前两个月效力猛龙的卡特仅打出了场均0.9的胜利贡献值(生涯第二低仅次于1920赛季),但加盟篮网后随即暴涨至8.5,场均得分也从15.9分上升至24.5分,在卡特的强势助力下,篮网在最后12场常规赛中抢下了10场胜利,最终挤掉骑士搭上了季后赛的末班车,但限于球队实力,被奥尼尔东游后加盟的热火队4:0横扫出局。

此后的两个赛季,篮网在卡特的率领下始终保持在东部季后赛球队的阵营中,但随着基德的逐渐老去,杰弗森的膝盖伤势时断时续,球迷们意外的发现,原本投奔新泽西辅佐基德的卡特,成了篮网最值得倚仗的球员(连续两年季后赛场均得分高于常规赛),这两个赛季的季后赛,篮网都止步分区半决赛,巧合的是,先后在半决赛淘汰篮网的球队(0506赛季的热火、0607赛季的骑士)最终都打进了当赛季的总决赛,卡特的总冠军信仰依然在新泽西的风中飘扬。

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这里必须要提到的一个人,叫布鲁斯-鲍文。此君是1993年的落选秀,但凭借出色的防守意识和章鱼般的防守粘性被誉为NBA最好的外线防守人之一。鲍文职业生涯最辉煌的时间段是2001-2009年效力马刺的时候,他在GDP身边只做两件事——把底角的空位三分球投进以及无所不用其极的盯防对方的箭头人物,而卡特就是他的目标之一。

早在9900赛季效力热火时,鲍文就在与卡特的对抗中使用过不正当的手段,2000年4月19日,热火主场对阵猛龙,鲍文在卡特一记45度跳投出手之后,有意无意的向前挪了一步,造成了卡特的崴脚;2004年2月19日,猛龙主场迎战马刺,第四节还剩8分钟,还是熟悉的位置,卡特飘逸的干拔跳投后又一次踩到了鲍文的脚面,随即下场接受治疗;2005年2月12日主场迎战马刺,已经转投篮网的卡特再次在相同的位置被鲍文“垫脚”,之后鲍文还有一个附加动作,万幸的是这一次卡特并没有扭伤脚踝,愤怒的卡特冲向鲍文,要不是裁判科克兰德和队友沃恩将卡特控制住,鲍文就要因伤休养一段时间了。

也许对卡特来说,鲍文对待他的这些小动作就是他加入NBA后的境遇——天赋异禀但树大招风。

2007年4月8日,篮网主场面对奇才,正值冲击季后赛关键时刻的篮网火力全开,卡特与贾米森这对好友和对手在全场比赛里相爱相杀,经历了一个加时后,篮网以120:114力克奇才,这场看似普通的常规赛,因为卡特和基德同时获得三双而被载入史册,其中卡特28投16中,三分球13投7中,罚球9罚7中,砍下46分16篮板10助攻,而基德老谋深算的藏在卡特和杰弗森之后为球队梳理攻防,轻描淡写的拿下了10分16篮板18助攻,这次同场三双是联盟有数据记载以来的第七次,距离上次出现已经过去18年之久(1989年乔丹和皮蓬曾同场拿下三双)。

卡特在来到篮网之后,因为基德的耳濡目染,逐渐从一个得分手锐变成了一位全能摇摆人,只是因为他的扣篮太过耀眼,所以他出众的跳投能力、稳定的三分球能力以及猛龙篮网时期场均超过1次的抢断能力和场均4.5次的助攻能力都被无意识的忽略了。

0708赛季,老将基德在新奥尔良全明星赛前四天被交易至达拉斯小牛(现独行侠),换回了德文-哈里斯等五人和两个选秀权,而卡特也从这届全明星赛开始淡出了这个舞台。当赛季,核心更替的篮网只取得了34胜48负的成绩,再次无缘季后赛,卡特出战76场,场均可以拿下21.3分6篮板5助攻,在卡特缺席的6场比赛中,篮网队全部败北,足见这支篮网队对卡特的依赖程度。

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2008年北京奥运会之前,易建联被交易至新泽西篮网,这让0809赛季的篮网队在中国获得了更多的关注度。这个赛季,卡特开始更多的扮演起球队组织者的角色,场均出手次数降到了新秀赛季以来的最低值(16.8次),场均得分已不及队友德文-哈里斯,退居队内第二,不得不承认,自基德离开后,篮网实际上已经进入了又一个重建周期。

转眼间,卡特已经在联盟征战了11个赛季。这时的卡特,已不再迷恋风车灌篮,不再回报球迷的每一次尖叫,他的夺冠信仰依旧在飘扬,只是这一次他真的不知道该去向何方。

短暂的幸福

纵观NBA历史,除了乔丹、科比和ABA时期的J博士,还没有哪位扣篮大赛冠军作为球队核心染指过总冠军的殊荣。

2009年夏天,卡特照例回到家乡奥兰多举办已经持续多年的“卡特篮球夏令营”,在夏令营的指导课程上,卡特正在教授热爱篮球的孩子们什么是挡拆,这时卡特的经纪人拿着电话走进了球场,卡特暂停了指导,接起了电话,电话那边是他被交易至奥兰多魔术的消息。

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回到家乡,职业生涯首次和超级中锋合作,卡特的内心依然无比激动,这是33岁的卡特距离总冠军最近的一个赛季,毕竟0809赛季的魔术队和霍华德,带给了球迷太多的惊喜和遐想。这个赛季的卡特,主动的寻求转变去适应斯坦-范甘迪教练的技战术打法,因为霍华德、拉沙德-刘易斯和贾米尔-尼尔森的存在,卡特不用在每个夜晚都大包大揽的做所有事情,他主动降低了出手次数,甚至还有过赛季中期连续七场比赛得分未上双的尴尬记录,这在猛龙和篮网时期是不可想象的。但这样的牺牲是值得的,奥兰多魔术队以59胜23负的成绩排名东部第二,仅次于勒布朗领衔的骑士队,在季后赛的对决中,魔术队也一路杀至东部决赛,但这一次,魔术没能闯过凯尔特人这一关,经验丰富的三巨头配上意气风发的隆多,让凯尔特人显得无懈可击。

魔术队兜兜转转还是吃了回头草,2010年12月18日,回家仅一年半的卡特被送去太阳,魔术换回了旧将特克格鲁,但“年年岁岁花相似,岁岁年年人不同”,特克格鲁早已不复当年之勇,而魔术直到霍华德离开也再没进过季后赛第二轮。

幸福总是短暂的,卡特又一次背起行囊,开启了他的西行漫记。

惊艳了时光

来到菲尼克斯,卡特面临的第一个问题是球队号码。太阳中锋罗宾-洛佩斯已经占据了15号球衣,这让卡特不得不放弃了他从高中穿着至今的号码,改穿25号。

穿着15号的是飞人,那穿着25号的是谁?

效力太阳的卡特已不再是球队的主攻点,在太阳的进攻体系里,纳什是绝对主导者,金特里教练并没有给予卡特过多的特殊待遇,而卡特也很快接受了这一改变,2011年3月26日,太阳主场迎战鹈鹕,卡特首发仅出战10分钟,3投0中,职业生涯第一次挂零,而这场比赛之后,金特里教练将卡特移出了主力阵容。

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有时候,球员角色的转变只需要一场比赛,或是教练的一念之间,这并不难,难的是,球员该如何去适应它,就像很多有关人生的抉择,做出一个选择并不难,难的是要学会承受这个选择背后的代价。

1112赛季,又是一个缩水赛季,只有66场常规赛的NBA于2011年圣诞节后才宣告开启,2011年12月10日,太阳利用新达成的劳资协议中的“特赦条款”裁掉了卡特,原因是即将35岁的卡特已不在太阳队的重建计划之中。三天后,达拉斯小牛队(现独行侠)宣布签约卡特三年,因为达拉斯的15号球衣已经退役,所以卡特继续身穿太阳时期的25号球衣。而基德与卡特这对曾经的黄金搭档,在异乡又一次重逢。

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这个缩水赛季对于达拉斯来说似乎无足轻重,因为2011年6月夺冠的喜悦气氛还弥散在达拉斯的街头巷尾里,就好像是毕其功于一役一般,夺冠后的达拉斯仿佛突然间没了追求,最终仅以36胜30负的战绩勉强进入了季后赛,并在首轮被青春无敌的雷霆队横扫。而这时的卡特,已经变成了一名普通的轮换队员,场均贡献10.1分,队内排名第四。

之后的两个赛季,达拉斯彻底沦为了一支季后赛的边缘球队,而有关老将卡特的聚光灯,则照向了NBA的历史长河——两个赛季卡特一共拿下2055分,常规赛总得分超越了拉里-伯德、“滑翔机”德雷克斯勒等巨星。2014年4月28日,季后赛首轮牛马大战第三场,卡特在比赛最后一秒用一个三分球绝杀了马刺,带走了胜利。这个绝杀,就像是13年前在76人主场错失的那个绝杀的修正版一样,卡特用了13年的时光,才部分弥补了2001年东部半决赛错失绝杀带给自己的刺痛。

2014年夏天,已经37岁的老飞人与孟菲斯灰熊队签约三年,并穿回了属于自己的15号球衣。2014年11月20日,代表灰熊回到多伦多航空中心的卡特,受到了球迷们英雄般的欢呼,比赛间隙,猛龙主场大屏幕播放了向卡特致敬的短片,一时间所有回忆都涌上心头,卡特用感动的泪水与多伦多球迷冰释前嫌。

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放下了心事,弥补了遗憾,卡特可以心无旁骛的享受篮球,效力灰熊的三个赛季,作为亲历者,卡特总共出场3902分钟,拿下1365分,抓下506个篮板,268次助攻队友得分,在职业生涯出场总时间、职业生涯总得分、常规赛出场总次数等历史排行榜上稳步向前推进;作为旁观者,卡特见证了“黑白双熊”的老去,见证了贴身肉搏的落伍,见证了斯蒂芬-库里的崛起,相信卡特看到斯蒂芬的时候,一定会想起和他在多伦多做过三个赛季队友的戴尔-库里。

2017年7月,卡特与萨克拉门托国王队签下一份一年800万美元的合同,国王拥有年轻的核心阵容,却缺少一位更衣室领袖,对于天赋异禀以速度著称的达龙-福克斯而言,从卡特那里学习在场上“如何慢下来、何时慢下来、怎样慢下来”也许能够更好的延续自己的职业生涯。

2018年夏天,身为自由球员的卡特接到了金州勇士队的邀请,但倔强的老飞人不愿去混一枚总冠军戒指,于是婉拒了勇士,转而与亚特兰大老鹰队签约,1819赛季里,卡特超越了加内特来到了职业生涯总出场数的历史第六位,超越了贾马尔-克劳福德来到了三分球历史排行榜的第六位,NBA总得分突破25000分大关,排名历史得分榜的第20位。

【消失的八零后】文斯-卡特——沧海巫山 开到荼蘼

都知道你是个扣将,但谁也没想到你会走到现在,惊艳了时光。

【消失的八零后】文斯-卡特——沧海巫山 开到荼蘼

在色彩里朝圣黑白

很多球迷会吐槽现在的NBA为了丰富进攻方式、增加观赏性,在逐步放弃防守,也有很多球迷会假设:“如果我喜欢的谁生在这个年代,肯定会超过他已达成的成就。”相信很多球迷口中的“谁”一定也有文斯-卡特。

现在的NBA很难再看到全场只得80分就带走胜利的比赛,因为时代在进步,当巴蒂尔站上大前锋位置的时刻、当库里开启“变态准”的时刻、当科尔让追梦格林顶上五号位的时刻,也许这就是“神算子”帕特-莱利预言的现代篮球的模样,不管喜不喜欢,接不接受,这会是篮球发展的趋势,谁也无法欲以人力变其轨。

但我们可以看着这样的彩色篮球,再去追寻篮球在你眼里最初的模样,当你第一次打开黑白电视机,看到的,篮球的模样。

【消失的八零后】文斯-卡特——沧海巫山 开到荼蘼

卡特就是这样一个老派的球员,他没有纹身,他在弟弟服刑期间甚至无法鼓起勇气去探视,他在离开多伦多和新泽西时很快卖掉了自己的房产,他每年夏天都会回到奥兰多教孩子们打球,他对经商不感兴趣,他没有大手大脚花钱的习惯。

他的亲兄弟曾因私藏毒品被关进监狱,他想帮助他弟弟走出这段人生的阴霾,也想让更多沾染毒品的年轻人走出困境,于是他在家乡代顿海滩市以南30公里的弗拉格勒县投资800万美元修建了一座戒赌中心,这就是文斯-卡特,篮球之外的他不会再飞天遁地,但他的背影同样伟岸。

曾经沧海难为水,除却巫山不是云。在很多球迷眼里,你就是荼蘼花,开过之后,人间再无芬芳。

(后仰跳投)

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